domingo, 14 abril, 2024
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Día Internacional de los Osos Polares: desarrollan un novedoso método para protegerlos del cambio climático

Cada 27 de febrero, se celebra el Día Internacional de los Osos Polares con el propósito no solo de rendirle un merecido homenaje a este simpático animal, sino, fundamentalmente, para concientizar a la humanidad acerca del enorme impacto negativo que tiene sobre ellos el cada vez más acelerado y preocupante avance del deshielo en su hábitat natural, como consecuencia del calentamiento global que acecha a todo el planeta tierra.

Por eso, para evitar que esta especie animal que fue la primera en ser considerada en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) desaparezca por completo de la faz de la tierra, un grupo de científicos acaba de desarrollar una novedosa herramienta que busca ayudar a la preservación de esta frágil especie en estos tiempos de grave crisis climática.

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Según explicaron los responsables de esta medida a Frontiers in Conservation Science, se trata del análisis del ADN de los osos, utilizando células de la piel desprendidas de sus huellas en la nieve.

Para llevar a cabo la investigación, los científicos se basaron en diversas técnicas forenses con el propósito de obtener muestras del ADN de los osos polares, poder rastrearlos, y entender su comportamiento.

En tanto que los procesos de derretimiento y de filtrado de la nieve llevaron a los científicos a quedarse con el ADN ambiental que necesitaban para poder seguir avanzando en el desarrollo de esta herramienta. Además, lograron recuperar ADN nuclear del 87,5 % de las huellas de osos polares salvajes y pudieron genotipificar 13 de las muestras de osos polares salvajes, identificando a 12 individuos diferentes.

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Si bien los especialistas reconocieron que este muestreo no invasivo tiene una tasa de éxito menor, aseguraron que la gran facilidad de recolección es tal que les permite ampliar significativamente el tamaño de las muestras y, de esa manera, poder llegar mucho más rápido a resultados alentadores en su lucha por intentar proteger a los osos polares del cambio climático.

«Elegimos el ADN que se encuentra en las huellas de los animales porque contienen células frescas y el ADN está intacto, debido a la conservación natural sobre la nieve se preserva en estado óptimo por las bajas temperaturas”, señaló Micaela Hellström de MIX Research Suecia AB y principal responsable del estudio.

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«A diferencia del ADN que se puede encontrar en la defecación del animal, el cual ha pasado por el intestino y esta degradado, es más difícil trabajar con él”, concluyó la especialista.

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